気管支挑戦試験とは何ですか?

気管支負荷検査は、時折呼吸困難を経験している患者の喘息を検査するために使用される診断方法である。気管支曝露試験では、患者は、気道の狭窄を引き起こすメタコリンまたはヒスタミンなどのある量の薬物を吸入する。喘息は通常、気道の過敏症を特徴とするので、喘息を有する個体は、一般に、試験に使用される薬物のより低い用量に応答する。気道収縮の程度を判断するために、呼吸の速度と量を測定できる臨床試験である肺活量測定法を使用します。この検査は、一部の患者にとっては非常に困難であり、痛みを伴うこともあるので、他の診断方法がしばしば用いられる。

気管支負荷検査に使用される薬物は、気道収縮を引き起こす様々な受容体を標的とすることが意図されている。例えば、ヒスタミンは、H1ヒスタミン受容体を標的とする。この受容体がヒスタミンに曝されると、それは気道の狭窄をもたらす一連のシグナルを発する。同様に、メタコリンは、M3受容体で始まるシグナル経路を開始し、また気道収縮を引き起こす。低用量のヒスタミンまたはメタコリンは、しばしばこれらの経路を通じて患者に気道狭窄を誘発し、これらの試験を有用な診断ツールにする。

場合によっては、気管支負荷試験に頼らずに症状を調べたり、治療を試みたりすることによって喘息を診断することが可能です。気管支負荷テストは、時には偽陽性を返し、物理的に激しくなる可能性があるため、これはしばしば好ましい方法です。誘発された気道狭窄は、患者にとって不快であることに加えて、肺活量測定を困難にする、激しくて痛い咳を引き起こす可能性がある。この試験は、すでに気道狭窄または閉塞に苦しんでいる患者にとっては、最悪でもやや不快であっても、やや危険です。喘息の偽診断は、喘息症状が有害な環境要因に曝されることによって、または特に激しい運動によって引き起こされる場合に可能である。

気管支負荷テストで行われた診断をテストし、より明確にするために、気管支拡張薬として知られる薬物を投与することができる。このような物質は、気道収縮を引き起こす物質の影響を逆転させるために使用される。それらの有効性は、狭窄が疑わしいシグナル伝達経路によって引き起こされることを確認するために使用することができる。さらに、収縮を逆行させるために使用される物質の投与は、そのような物質が将来患者を治療する能力を試験するために使用することができる。例えば、吸入器は、喘息発作中に喘息患者が使用する気管支拡張剤を含有する。