サブユニットワクチンとは何ですか?

サブユニットワクチンは、ウイルスから単離されたタンパク質を含有するが、ウイルス核酸を欠くワクチンである。これらのワクチンは、身体を抗原に暴露するので、身体をウイルス複製およびその後の感染の危険にさらすことなく、それらを認識することを学ぶことができます。いくつかのインフルエンザワクチンはサブユニットワクチンの形で入手でき、数多くの製薬会社はこの技術を他のワクチンの開発にも応用しています。サブユニットワクチンを使用する主な利点は、たとえ免疫システムが損なわれている人であっても、非常に安全であるということです。

サブユニットワクチンを製造するために、製薬会社は特異抗原と特異抗原に関連するタンパク質以外のすべてを取り除きます。遺伝子工学の使用により、生物はワクチン製造のために大量にこれらのタンパク質を発現するように操作することができる。サブユニットワクチンは、ウイルスの遺伝物質を含まず、ウイルスの外部のタンパク質のみを含むため、毒性がありません。

これらのワクチンが投与されると、免疫系は抗原を認識することを学び、特異的抗体を発生させる。これにより、ウイルスが体内に入ったときに、免疫系がそれを同定し、破壊の標的となる前に、複製を開始し病気を引き起こす機会があることを保証します。サブユニットワクチンの材料は複製できないため、副作用のリスクは非常に低く、ワクチンは免疫系の悪い人には安全です。

サブユニットワクチン製造技術の1つの問題は、時にはタンパク質を単離することによってそれらを変性させ、それらを異なる形状にすることである。免疫系は変性されたタンパク質に対する抗体を発現するが、ウイルスのコーティング上のその場でウイルスタンパク質を認識しない。一部の研究者は、危険なウイルスのタンパク質を良性のウイルスと組み合わせてワクチンの形で送達する組換えサブユニットワクチンを作製することにより、この問題に取り組んできた。これはタンパク質の変性を防ぎ、免疫系にウイルス表面のタンパク質を認識させる。

特定のタンパク質を単離することは、インフルエンザワクチンの重要な特徴であるウイルスの複数の株に対するワクチン接種の機会を提供します。ヒト免疫不全ウイルスに対するワクチンの研究は、ウイルス複製およびHIV感染の危険にさらされることなくHIVを認識および排除するように身体を教えるために特異的タンパク質を使用することができるサブユニットワクチンの開発にも関わっている。